Moda Giappone: GU marchio gemello di Uniqlo punta ad espandersi in Europa

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Moda Giappone.

Moda Giappone: GU marchio gemello di Uniqlo punta ad espandersi in Europa

Come si apprende dal Japan Times, Fast Retailing – il colosso dietro Uniqlo – è deciso a migliorare la visibilità della sua linea di moda, GU, sia in Europa che negli Stati Uniti. Questa mossa fa parte della più ampia ambizione dell’azienda di affermarsi come un gigante mondiale della vendita al dettaglio, aspirando a raggiungere 10 trilioni di yen di fatturato annuo.

In questo articolo vedremo moda Giappone: GU marchio gemello di Uniqlo punta ad espandersi in Europa.

Il potenziale di GU

“GU ha lo stesso potenziale di Uniqlo”, ha affermato il direttore finanziario Takeshi Okazaki nel corso di un incontro pubblico e la convinzione è che il numero di negozi GU possa eguagliare quello dei negozi Uniqlo.

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Moda Giappone: cosa significa GU?

GU (si pronuncia gi-yu) è un acronimo che riecheggia il termine giapponese per “libertà”, jiyū e offre prodotti a prezzi leggermente inferiori rispetto a Uniqlo, rivolgendosi a un pubblico più giovane (in realtà trovate abbigliamento per tutte le età: noi siamo affezionate clienti).

Sebbene GU goda di popolarità in Giappone, rimane relativamente sconosciuta in altri mercati importanti. L’espansione a livello internazionale è in linea con la visione del fondatore di Fast Retailing, Tadashi Yanai, di “emergere come un vero contendente a livello mondiale”, con l’obiettivo di raddoppiare inizialmente i guadagni annuali fino a 5 trilioni di yen nei prossimi anni.

Il lancio del negozio pop-up GU a SoHo, New York City nel 2022

Ciò include un contributo previsto in termini di entrate di 700 miliardi di yen da parte di GU, come menzionato da Okazaki. Il marchio ha iniziato il suo ingresso nel mercato nordamericano lanciando il suo primo negozio pop-up nella zona di SoHo a New York City nel 2022.

Okazaki ha espresso il desiderio di trasformare GU in un centro di articoli alla moda e convenienti che ispirano i clienti ad abbracciare lo stile. “Per realizzare questa visione non possiamo limitarci al Giappone”, ha affermato.

Questa espansione rappresenta una sfida significativa, ha osservato Dairo Murata, analista senior di JPMorgan Securities Japan. “GU si rivolge a un pubblico più giovane con i suoi articoli alla moda, a differenza di Uniqlo che si rivolge a una fascia demografica più ampia con abbigliamento quotidiano essenziale. Pertanto, il mercato potenziale di GU è intrinsecamente più piccolo e si rivolge a individui di età compresa tra 10 e 30 anni”, ha spiegato Murata. “Il raggiungimento dell’obiettivo intermedio di 1.000 miliardi di yen di vendite per GU richiede un ingresso di successo nei mercati esteri, un’impresa tutt’altro che semplice.”

Okazaki ha evidenziato la relazione complementare tra GU e Uniqlo, che facilita l’apertura di nuovi punti vendita GU sfruttando le basi gettate da Uniqlo.

Ha sottolineato l’impegno dell’azienda ad adattarsi ai gusti globali senza aumentare significativamente la propria gamma di prodotti. “Grazie alla convergenza globale delle tendenze e delle informazioni sulla moda, ciò che sarebbe stato impossibile dieci anni fa è ora fattibile”, ha osservato. “Anche se occasionalmente potremmo introdurre articoli specifici, la nostra strategia si concentra principalmente sulla gestione della nostra gamma di prodotti per garantire rilevanza globale.”

Moda Giappone: GU sfida i marchi occidentali

Tuttavia, la presenza di marchi occidentali affermati come H&M, Zara e Gap rappresenta una sfida formidabile. Hennes & Mauritz, ad esempio, gestisce oltre 2.500 negozi nei paesi nordici e in Europa e più di 700 nelle Americhe con il suo portafoglio di marchi.

Gli analisti Catherine Lim e Trini Tan di Bloomberg Intelligence ritengono che affinché Fast Retailing possa aumentare ricavi e profitti, sia fondamentale espandere la catena Uniqlo a livello globale.

“Considerato il calo demografico del Giappone, Fast Retailing deve affrontare sfide per crescere a livello nazionale. Questa situazione potrebbe limitare la crescita delle vendite in negozio di Uniqlo anche se i salari nel paese aumentano. Il marchio GU, con la sua attenzione all’abbigliamento casual a prezzi accessibili, ha il potenziale per servire come un driver di crescita secondario”.

L’iniziativa di ampliare gli orizzonti oltre il Giappone e l’Asia sta dando risultati positivi, con il contributo dei mercati europeo e statunitense che ha spinto i profitti operativi oltre le previsioni iniziali per il trimestre fiscale terminato a novembre.

Fast Retailing ha annunciato l’intenzione di accelerare il lancio di nuovi punti vendita Uniqlo, mirando a 20 in Nord America e 10 in Europa ogni anno, come rivelato nel riepilogo finanziario di fine anno.

“Indubbiamente, l’Europa e l’America sono gli epicentri della leadership della moda su scala globale”, ha osservato Okazaki.

Questa strategia di espansione internazionale è stata ben accolta dalla comunità degli investitori, con le azioni della società che hanno sovra-performato quelle di altre 10 aziende di abbigliamento globali con una valutazione superiore a 10 miliardi di dollari nell’ultimo anno. Solo quest’anno il titolo ha registrato un aumento di valore di oltre il 20%.

Nonostante si sia assicurato solo circa lo 0,5% della quota di mercato negli Stati Uniti e in Europa, Okazaki ha sottolineato che i ricavi internazionali hanno superato quelli nazionali, rappresentando più della metà delle vendite totali di Uniqlo nell’ultimo periodo fiscale.

Tuttavia, il successo di GU è stato prevalentemente in Giappone, dove ha generato vendite per 295 miliardi di yen, una cifra sminuita dai 2,33 trilioni di yen di Uniqlo provenienti dalla sua vasta rete di oltre 2.400 negozi in tutto il mondo.

Fast Retailing continua a impegnarsi nelle sue iniziative nella Cina continentale, dove gestisce oltre 900 punti vendita, nonostante il clima economico difficile.

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Okazaki ha espresso una prospettiva ottimistica a lungo termine per la regione, sottolineando un cambiamento di strategia verso il miglioramento della qualità dei negozi piuttosto che l’aumento del loro numero.

“Guardando al futuro, immagino che Uniqlo e GU catturino congiuntamente un segmento significativo del mercato globale dell’abbigliamento, offrendo capi di abbigliamento pensati per tutti”, ha condiviso Okazaki. “Siamo pronti a fare investimenti coraggiosi nei prossimi anni per aumentare significativamente la presenza di GU.”

Speriamo quindi che questo brand interessante e a buon mercato arrivi presto anche in Italia!

firma marzia parmigiani

 

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