Obon Festival Giappone: tutto quello che devi sapere

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Obon Festival Giappone.

Obon Festival Giappone: tutto quello che devi sapere

Agosto in Giappone ha un significato speciale per la sua importanza rituale e spirituale. Infatti, durante l’ottavo mese, i giapponesi abbracciano una momentanea tregua dalle loro vite indaffarate per partecipare ai festeggiamenti di Obon (お盆) o semplicemente Bon (盆). In particolare, la metà di agosto segna un periodo cruciale per molti giapponesi, poiché comunemente partono dai vivaci centri urbani e tornano alle loro città originarie o alle tranquille aree rurali per rilassarsi. In questo articolo parleremo di Obon Festival Giappone: tutto quello che devi sapere.

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Una tradizione con oltre 5 secoli di storia

L’obon è un’antica tradizione buddista osservata da più di 500 anni, finalizzata a rendere omaggio ai propri antenati. Ha avuto origine da una miscela di confucianesimo e buddismo e trova le sue radici nel Chinese Ghost Festival.

Questa celebrazione unisce le pratiche buddiste di Ullambana e quelle taoiste di Zhongyuan.

Un elemento centrale di Obon è l’incantevole Bon Odori. Il termine “Bon Odori” (giapponese: 盆踊り) si traduce semplicemente in Bon dance ed è stata una forma popolare di intrattenimento per quasi 600 anni. In origine, questa danza veniva eseguita per accogliere gli spiriti dei defunti. La stagione dei matsuri legati all’Obon inizia il 13 agosto e culmina il 16 agosto.

Bon Odori, inizialmente noto come Nenbutsu Odori, è un rituale sacro che prevede la danza con gli spiriti degli antenati che ritornano durante il periodo Obon. Inoltre, dall’era Edo, è servito anche come luogo di ritrovo sociale per uomini e donne. A quei tempi, c’erano pochi eventi in cui le persone potevano interagire, rendendo Bon Odori un’occasione preziosa per socializzare.

Il Festival dell’Obon, noto anche come “Bon”, è una tradizionale celebrazione buddista in Giappone dedicata a onorare gli antenati defunti e rendere omaggio ai morti. Durando tre giorni, questo festival occupa un posto significativo come una delle tre principali festività natalizie del Giappone, insieme a Capodanno e Golden Week.

Con le sue radici che risalgono a oltre 500 anni fa, Obon trova le sue origini nel Nembutsu Odori, un antico rituale buddista. L’aspetto centrale della festa prevede l’esecuzione di danze e canti per accogliere e consolare gli spiriti degli antenati che sono morti. Inoltre, il festival incorpora elementi della religione shintoista nativa del Giappone.

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Festival di Obon a Shimokitazawa, Tokyo

Obon Festival Giappone: le origini

La leggenda dietro l’Obon Festival è legata a Maha Maudgalyayana, un devoto discepolo del Buddha. Secondo la storia, Maha Maudgalyayana usò i suoi straordinari poteri per controllare l’anima della sua defunta madre e scoprì che soffriva nel Regno dei fantasmi affamati. Per liberare sua madre da questa situazione, Maha Maudgalyayana cercò la guida di Buddha e gli fu consigliato di fare offerte ai monaci buddisti di ritorno dal loro ritiro estivo. Questa offerta doveva essere fatta il quindicesimo giorno del settimo mese. Seguendo queste istruzioni, ha liberato con successo lo spirito di sua madre. Sopraffatto dalla gioia, Maha Maudgalyayana ha espresso la sua felicità attraverso una danza, che si ritiene sia la fonte originale della danza Obon.

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Celebrazioni del Festival dell’Obon in tutto il Giappone

La festa dell’Obon è gioiosamente celebrata in tutto il Giappone, con ogni regione che la osserva in date diverse a causa delle variazioni nei calendari lunari e solari. Tradizionalmente, questa festività va dal 13° al 15° giorno del settimo mese del calendario lunare, poiché si ritiene che gli spiriti ancestrali ritornino durante questo periodo per riunirsi con i loro parenti viventi.

Secondo il vecchio calendario lunare, seguito fino al 1873 quando il Giappone adottò il calendario gregoriano, l’Obon cade ad agosto. Di conseguenza, molte regioni continuano a osservare il festival a metà agosto, noto come Hachigatsu Bon o Bon in agosto. Nel frattempo, le regioni di Okinawa, Kanto, Chugoku e Shikoku aderiscono rigorosamente al 15° giorno del settimo mese lunare, guadagnandosi il nome di Kyu Bon o Old Bon. Al contrario, il Giappone orientale, tra cui Tokyo, Yokohama e Tohoku, si allinea con il calendario solare e celebra Shichigatsu Bon o Bon a luglio.

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Obon Festival Giappone: come si celebra?

Sebbene radicato nelle usanze religiose, il festival Obon si è evoluto in un’occasione sociale nei tempi moderni: molte persone si prendono una pausa dal lavoro per tornare nelle loro città di origine e riunirsi con le loro famiglie. Durante questo periodo, alcuni individui modificano le proprie abitudini alimentari, optando per consumare solo cibo vegetariano. Inoltre, le pratiche contemporanee includono il dono come espressione di gratitudine a coloro che hanno mostrato cura, come genitori, amici, insegnanti o colleghi.

Tuttavia, alcune pratiche tradizionali persistono in tutto il paese, con lievi variazioni regionali. Ecco alcune delle attività comuni durante il festival Obon in Giappone:

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Mukaebi il fuoco rituale per accogliere le anime dei defunti a Obon.

Obon Festival Giappone: chochin

Le famiglie di tutto il Giappone appendono “chochin”, che sono lanterne di carta, o accendono grandi fuochi davanti alle loro case. Queste pratiche fanno parte del rituale “mukae-bon”, progettato per guidare gli spiriti degli antenati a casa. Per concludere il festival, viene eseguito un altro rituale chiamato “okuri-bon” per salutare le anime e guidarle nell’aldilà.

Festival di Obon a Shimokitazawa, Tokyo

Festival di Obon a Shimokitazawa, Tokyo

Bon Odori

Un altro aspetto significativo della festa è il “Bon odori” o ballo in onore degli antenati. Originariamente una danza popolare Nenbutsu, è spesso eseguita all’aperto per accogliere gli spiriti dei defunti.

Gli spettacoli accattivanti possono essere apprezzati dagli spettatori nei parchi, nei templi e in altri luoghi pubblici in tutto il Giappone. I ballerini indossano tradizionalmente gli “yukata”, che sono kimono di cotone leggero, mentre si muovono con grazia in cerchi concentrici attorno allo “yagura”, una piattaforma rialzata dove i batteristi taiko mantengono il ritmo ritmico.

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Obon Festival Giappone: Haka Mairi – visite alle tombe

Come parte del Festival Obon, i giapponesi rendono omaggio ai loro antenati attraverso la tradizione di “Haka Mairi”, che si traduce in “visitare la tomba”. Durante questo periodo, puliscono diligentemente le tombe dei loro antenati, offrono cibo e accendono candele o incenso. Sebbene questa pratica possa essere eseguita in qualsiasi momento dell’anno, è consuetudine eseguirla specificamente durante il festival Obon. Le offerte poste sull’altare Obon dovrebbero escludere pesce o carne e devono essere in una forma pronta per il consumo diretto. Ciò comporta che il cibo sia già cotto e preparato per essere mangiato. Se le offerte consistono in cibi crudi come frutta o certe verdure, dovrebbero essere lavate, sbucciate o tagliate in modo appropriato.

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Awa Odori festival, Kakurazaka Tokyo.

Fuochi rituali Gozan no Okuribi – Fuochi d’espulsione

In particolare nella città di Kyoto, questi fuochi rituali chiamati Gozan Okuribi sanciscono il termine del festival di Obon e servono come saluto per le anime dei defunti. Così, sulle cime di cinque importanti monti che circondano l’antica capitale del Giappone, sono accesi fuochi in modo da essere visibili da quasi tutte le parti della città, formando  un cancello torii stilizzato, una barca e caratteri kanji che significano “grande” e “meraviglioso dharma”.

 

Obon Festival Giappone: Shouryou Uma – Il viaggio dello spirito ancestrale

Alcune famiglie commemorano la festa dell’Obon preparando due ornamenti simbolici noti come “Shouryou Uma”. Questi, sono solitamente allestiti prima dell’inizio del festival e servono allo scopo di accogliere gli spiriti degli antenati.

Servono come mezzo di trasporto spirituale per gli antenati: uno è realizzato con un cetriolo intagliato a forma di cavallo, fornendo un rapido passaggio agli spiriti per tornare rapidamente a casa. L’altro, presenta una melanzana scolpita come una mucca o un bue, che funge da cavalcata che li riporta dolcemente e lentamente nell’Aldilà, alla conclusione del festival.

Insomma, il cavallo affinché conduca i propri antenati velocemente nel mondo dei vivi: il bue che è un animale lento, affinché se ne vadano via lentamente.

In tempi antichi, i giapponesi pensavano che fra le anime che tornavano in questo mondo ci fossero anche i “muenbotoke” (無縁仏).  Questi sarebbero persone decedute senza avere parenti a pregare per loro. Inoltre, fra le anime di ritorno nel nostro mondo, ci sarebbero anche gli “onryo”, (怨霊), ovvero fantasmi dispettosi e cattivi che tornano sulla terra, esclusivamente per vendetta.

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Tōrō Nagashi

Mentre il festival Obon volge al termine, alcune regioni organizzano un evento di addio per le anime dei defunti utilizzando lanterne galleggianti. Tōrō, o lanterna di carta, è una forma tradizionale giapponese di illuminazione in cui una piccola fiamma è racchiusa in una cornice di legno avvolta con carta per proteggerla dal vento.

Tōrō nagashi è un’usanza durante il festival Obon in cui le lanterne vengono accese prima di essere messe a galla su un fiume. Si basa sulla convinzione che gli spiriti cavalchino sulle lanterne per attraversare il fiume nel loro cammino verso l’Aldilà, che si trova dall’altra parte del mare. Queste squisite lanterne illuminate rappresentano gli spiriti inviati nel loro viaggio di ritorno.

Tōrō nagashi

Obon Festival Giappone: Cerimonie del Manto e del Sento

Il Sento (mille luci) Kuyo e il Manto (diecimila luci) Kuyo sono celebrazioni del festival Obon che di solito si svolgono nei templi buddisti per onorare le anime dei defunti. I termini si riferiscono al numero di candele accese intorno ai templi buddisti mentre le persone offrono preghiere al Buddha e ricordano i loro parenti defunti.

 

 

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Cosa pensano i giapponesi dell’Aldilà?

I giapponesi pensano che dopo la morte si rimanga esattamente come si era da vivi: stesso corpo, stessi vizi, stesse virtù.

Nell’Aldilà secondo le credenze popolari, si farebbero le stesse cose che si amava fare da vivi e si incontrerebbero le stesse persone, ovviamente se defunte.

Anche le sembianze sono le stesse: stesso corpo, tatuaggi, cicatrici, etc. Questa credenza spiega perché attualmente fra i giapponesi non siano praticamente presenti dei donatori di organi.

Infatti, per loro, donare gli organi dopo la morte, significherebbe privarne la persona nell’Aldilà.

Secondo i nipponici, i morti vivono quindi accanto a noi, ma il confine tra il nostro mondo e l’Aldilà, non è molto chiaro.

Infatti, anche se non li vediamo, sarebbero sempre accanto. In Giappone i morti quindi si festeggiano o a metà luglio, o a metà agosto.

Una vera e propria celebrazione, perché in Giappone si è felici del fatto che i morti ritornino a farci visita, anche se temporaneamente.

Se osservate il video che segue della celebrazione di awa odori a Tokushima, noterete che le donne indossano uno strano cappello.

Si tratta di un accessorio che limita il campo visivo e di fatto, impedisce loro di vedere cosa ci sia accanto: i morti amano partecipare alla danza, ma non amano farsi vedere.

La linea di fondo

In questo contenuto abbiamo introdotto Obon Festival Giappone: tutto quello che devi sapere. Si tratta di un evento annuale che onora e rallegra gli spiriti degli antenati defunti dal 13° al 15° giorno del settimo mese, durante il quale si ritiene che queste anime ritornino nel mondo mortale per ricongiungersi con le loro famiglie prima di partire nuovamente per l’Aldilà.

A causa delle variazioni tra il calendario lunare e il calendario gregoriano, la festa si osserva in diversi mesi in tutto il paese, a seconda della regione. Nel corso degli anni, il festival ha subito cambiamenti e trasformazioni, evolvendosi nell’incontro sociale che è oggi, con le famiglie che si riuniscono nelle loro città per partecipare ai festeggiamenti.

chochin

In mezzo a queste celebrazioni moderne, molte famiglie continuano a sostenere usanze e rituali tradizionali, come l’accensione di lanterne di carta e la visita alle tombe dei loro antenati. Queste pratiche servono come un modo significativo per onorare la loro eredità e mantenere una connessione con il loro passato.

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FOTO: Credit by Depositphotos.com

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