Perché molti pensano che le geisha siano prostitute? Cose che non sai sulla geisha

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Cose che non sai sulla geisha.

Perché molti pensano che le geisha siano prostitute? Cose che non sai sulla geisha

Tantissime persone che si interessano alla cultura giapponese, hanno spesso sentito parlare di geisha: tuttavia, molti confondono l’arte dell’essere geisha con il fatto di essere lavoratrici del sesso in Giappone.
Ecco perché abbiamo deciso di scrivere alcune precisazioni su queste iconiche figure del Giappone, fenomeno conosciuto in tutto il mondo.

Tuttavia, anche se sono famose ovunque, molti ne hanno un’idea sbagliata.

Ma perché molti pensano che le geisha siano prostitute? In questo articolo parliamo di cose che non sai sulla geisha e speriamo di soddisfare la vostra curiosità in merito!

Cose che non sai sulla geisha

Geisha e Oiran

Intanto chiariamo subito che le geisha non sono prostitute.
Questa credenza deriva da una confusione fra la figura della geisha e delle oiran.
Queste ultime, effettivamente, erano lavoratrici del sesso di alto livello.
Anche se nel particolare non è dato sapere se alcune geisha arrivassero a fare sesso, tecnicamente la loro figura è legata solo all’intrattenimento.
costume da oiran Cose che non sai sulla geisha

donna giapponese in costume da Oiran

1) Cose che non sai sulla geisha: etimologia del termine

La parola geisha (芸 者) presenta lo stesso carattere di geiko (芸 子) e geigi (芸 妓). Il kanji gei (芸) significa intrattenimento.
Tuttavia, si può tradurre anche con una capacità che richiede abilità e creatività.
Invece Sha (者) significa persona o cosa, mentre Ko (子), bambino.
Gi (妓) indica una donna che intrattiene con musica e canti tradizionali giapponesi.
Tutti questi termini, indicano intrattenimento con musica e canti tradizionali a un banchetto.
geisha a teatro

2) Cose che non sai sulla geisha: i diversi appellativi delle fasi in cui ci si forma come geishe

L’Ohayashi (祭 囃 子) è una forma di musica giapponese eseguita durante i matsuri e varia a seconda della regione.

Le maiko (舞 妓) sono geisha in formazione che si stanno esercitando e possono essere distinte dalle geisha vere e proprie dalla loro pettinatura.

Infatti, la pettinatura della geisha è detta shimada mage (島 田 髷); mentre quella delle maiko è detta momoware (桃 割 れ).
Shimada mage periodo Meiji_il mio viaggio in giappone traveltherapists

Pettinatura della geisha shimada mage nel periodo Meiji

Inoltre il kimono delle geisha è detto tsumesode (詰 袖).  Si tratta di kimono senza apertura laterale sotto il braccio.
Invece le Maiko indossano un kimono hikizuri (引 き ず り), ovvero un kimono formale con le maniche lunghe.
pettinatura delle maiko momoware

Pettinatura momoware dell’era Taisho e Meiji delle maiko

Relativamente al trucco, sia geisha che maiko usano oshiroi (白粉), ovvero una cipria bianca.
Questa polvere serve per coprire volto e la parte anteriore e posteriore del collo. 
Purtroppo, in passato conteneva piombo e ha causato gravissimi problemi di salute.
Usano inoltre eyeliner nero, ombretto rosso all’estremità delle palpebre e trucco alle labbra rossissimo.
maiko giapponese Cose che non sai sulla geisha

3) Cose che non sai sulla geisha: geishe uomo 

Le geisha non sono state solo donne. Infatti, a Kyoto e Osaka, durante il periodo Edo, esistevano houkan (幇 間), detti anche Taikomochi.
L’Houkan (幇 間) era la controparte maschile e l’aiutante della geisha, delle geiko e delle maiko.
houkan giappone

4) Cose che non sai sulla geisha: denti neri

L’usanza di tingersi di nero i denti è detta ohaguro (お 歯 黒) e ne abbiamo parlato ampiamente nell’articolo: perché le giapponesi si coprono la bocca quando ridono.
Questa pratica non era appannaggio solo delle geisha, ma anche dei nobili.
Oggi le maiko si anneriscono i denti quando diventano sakkou (さっこう), ovvero intrattenitrici a tutti gli effetti.
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Sakkou con ohaguro

5) Cose che non sai sulla geisha: Okiya (置 屋)

Gli Okiya sono il luogo in cui si trovano le geisha, ma non possono essere scelte di persona.
Per avere una geisha al tuo tavolo devi rivolgerti a un Ryotei (料 亭), ovvero è un ristorante giapponese di alto livello con salette private.
Il Ryotei organizzerà in base al budget e ai gusti del richiedente.

Maiko con kimono hikizuri

6) I livelli di compenso

I livelli di compenso delle geisha sono ohanadai (お 花 代), gyokudai (玉 代) o senkoudai (線香 代).
La parola Dai (代) significa prezzo, mentre Ohana è il fiore.
Gyoku è l’espressione per indicare un gioiello, mentre Senkou significa incenso.
I mecenati delle geisha sono detti danna (旦 那), ovvero un uomo ricco che paga tutte le spese.
In passato il danna si sarebbe presa cura delle geisha per tutta la vita, pagando tutte le spese e doveva dimostrare di poter avere abbastanza potere e denaro. Ma sottolineiamo che la loro relazione non era di tipo sessuale.
Speriamo di avervi svelato un po’ di più sul mondo delle geisha!

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Bibliografia:

Mineko, Iwasaki: (2003)”Geisha of Gion: The True Story of Japan’s Foremost Geisha” (Memoir of Mineko Iwasaki);

Segawa Seigle, Cecilia : (1993)”Yoshiwara: The Glittering World of the Japanese Courtesan”, – Honolulu: University of Hawaii Press, 1993. p152. 

Longstreet, Ethel & Stephen (2020): “Geishas and the Floating World: Inside Tokyo’s Yoshiwara Pleasure District” Paperback – March 24, 2020.

 

 

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